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immersion dans le monde de la collection de poupées réalistes

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Une sous-culture de bébés poupées plus vrais que nature prospère sur les réseaux sociaux, bien que les amateurs (pour la plupart des femmes) soient considérés comme des femmes adultes jouant à la maman.

 

Rencontre avec une collectionneuse de bébés reborns

Femme qui porte une poupée reborn en souriant

La première fois, l'on ne sait pas trop à quoi on pense que va ressembler une collectionneuse de poupées hyperréalistes, mais ce n'est pas Kellie. Le matin glacial du milieu de l'hiver où j'arrive chez elle, elle m'accueille chaleureusement dans des leggings et un sweat-shirt court. Ses cheveux noirs comme de l'encre sont attachés en un chignon élégant derrière la frange la plus parfaitement droite que j'aie jamais vue. Elle vient de finir de s'entraîner, me dit-elle, en me faisant passer devant son mari et un trio de gentils épagneuls pour entrer dans une cuisine impeccable. Un jouet qui couine apparaît à mes pieds ; son propriétaire à quatre pattes aboie pour obtenir une réaction.

"S'il te plaît", gronde Kellie à l'épagneul. Elle s'excuse et me dit : "Elle est juste un peu folle."

"Un peu fou", c'est ainsi que Kellie décrit le vaste réseau d'acheteurs, de vendeurs, de créateurs et de collectionneurs de poupées auquel elle appartient. De Sydney à Manchester, de Tokyo à San Jose,de Barcelone à  Paris, ses membres dépensent des milliers d'euros pour une seule poupée à ajouter à leur nurserie. Certains de ces collectionneurs, comme Kellie, ont des enfants, beaucoup n'en ont pas. La plupart sont des femmes. Ils se rencontrent sur des forums en ligne et sur Facebook, sur des chaînes YouTube et, bien sûr, sur les site internets spécialisés.

Collection de bébés reborns filles

C'est en 1999 que Kellie a trouvé la poupée qui allait changer sa vie. Dépouillée de ses caractéristiques d'usine, cette poupée avait été remodelée par un artiste - ou, dans le langage des collectionneurs, elle avait été réincarnée (reborn) - pour mieux ressembler à un véritable nourrisson. Son torse avait été lesté avec de la farine ; les approximations des tons de chair avaient été peintes sur la palette de pulpe meurtrie de la peau humaine vivante. Par la forme de ses yeux, la poupée ressemblait étrangement à Lexi, la fille Kellie, lorsqu'elle était bébé.

"Je n'avais jamais vu ni entendu parler d'un tel objet", se souvient-elle. Bien qu'elle se soit tourmentée pour son prix de 100 €, elle n'a pas pu oublier la poupée. Depuis, elle a acheté et vendu des dizaines d'autres poupées reborns, mais elle a toujours sa première.

Depuis que Kellie a découvert ces poupées reborns, il y a plus de vingt ans, l'essor des médias sociaux a multiplié le nombre de collectionneurs dans le monde. Aujourd'hui, plus de 30 000 personnes sont abonnées à sa chaîne YouTube, où des vidéos d'elle en train de câliner, de changer et de parler de ses poupées ont été visionnées plus de 14 000 000 de fois.

Plus ==> comment choisir sa poupée reborn parfaite

La prolifération de ces bébés réalistes a conduit à des innovations dans la création des poupées. Bon nombre des poupées les plus récentes sont façonnées sur mesure à partir de mélanges de silicone exclusifs et coulées dans des moules qui, dans certains cas, ont été sculptés à l'image de vrais nouveau-nés. La star actuelle de la chaîne YouTube de Kellie, un reborn nommé Monroe, a été fabriquée par une équipe de poupées composée d'un mari et d'une femme dont le silicone unique ressemble remarquablement à de la peau au toucher.

"Vous voyez comment, si vous appuyez sur son bras, il faut une seconde pour que la peau se fixe ?" demande Kellie. J'appuie, doucement, pour sentir la peau céder sous le bout de mes doigts. Je pense qu'il faut presser. Comme une balle anti-stress en mousse à mémoire de forme. Comme le visage d'un gros bébé.

Monroe est l'une des deux poupées actuellement exposées dans la chambre d'enfant rose poudré où Kellie tourne ses vidéos. Il y a un rocking-chair et un berceau, une table à langer et une commode. Des ensembles à col festonné du fabricant français de vêtements pour enfants Jacadi sont suspendus à de petits cintres. Lorsque je pose timidement une question sur un biberon - blanc avec ce qui semble être du lait maternisé - perché à côté d'un tube de pommade pour couche et de talc, on m'assure que ce ne sont que des accessoires. "Il y a des collectionneurs qui aiment les jeux de rôle", dit-elle. "Je ne suis pas ce genre de collectionneur."

 

Aussi profondément ancrée qu'elle soit dans les espaces en ligne, c'est un hobby qu'elle garde surtout pour elle hors ligne. Elle ne sort pas les poupées en public, comme le font certains collectionneurs. Et, bien qu'elle affirme que ses deux filles adultes ne sont pas dérangées par sa collection - elle a pratiqué ce hobby pendant la majeure partie de leur vie - son mari laisse parfois échapper une remarque moqueuse lors de désaccords.

Les collectionneurs de poupées face au monde

Collection de bébés reborns garçon

"À cause du hobby, et de l'incompréhension, du fait de ne pas vraiment comprendre pourquoi nous aimons tant ce hobby, je pense que c'est parfois difficile pour les membres de la famille et cela devient une cible facile", déclare Kellie dans une vidéo de 2019. Faire face au jugement extérieur est un sujet récurrent sur sa chaîne YouTube, et un sujet qui fait écho à d'autres créateurs et collectionneurs de poupées en ligne.

Cependant, dans l'ensemble, le mari de Kellie pense que les accusations de la part de personnes extérieures ont diminué ces dernières années. L'exposition accrue de la communauté sur les médias sociaux a permis à un plus grand nombre de personnes de la connaître. Mais Kellie ne peut imaginer un avenir où son hobby sera accepté par le grand public.

"Essayer d'expliquer à un non collectionneur de poupées cet attachement émotionnel à un objet inanimé, les gens ne comprennent pas", dit-elle dans l'une de ses vidéos YouTube. Son titre : "Pourquoi notre hobby n'est pas grand public".

Le phénomène des bébés reborns : qu'en pensent la science

Que devons-nous penser des femmes adultes qui jouent à la maman avec ces poupées reborns ?

C'est une question sur laquelle Emilie St Hilaire, doctorante en sciences humaines à l'université Concordia de Montréal, s'est penchée des années durant. Ses recherches portent sur les aspects "queer et uncanny" des reborns en tant que phénomène sous-culturel. Elle s'intéresse particulièrement aux questions que soulève ce loisir autour de la maternité non reproductive, des modes de jeu des adultes et, parallèlement, des relations avec les substituts non humains. Cela signifie qu'elle se heurte souvent à l'hypothèse largement répandue selon laquelle les collectionneurs de bébés reborns remplacent les enfants par des poupées. Il s'agit d'un malentendu fondamental sur la nature de ce hobby, qui va à l'encontre de croyances profondément ancrées sur le rôle de la femme dans la société.

"Si l'on essaie vraiment de comprendre pourquoi une femme sans enfant, en particulier une femme qui a quelque chose qui ressemble à un faux bébé, est menaçante, alors on commence à comprendre ce que nous considérons comme le rôle des femmes : une femme qui réussit est une mère qui réussit", dit-elle.

Mme St Hilaire souligne que, parmi les dizaines de collectionneurs de reborns qu'elle a interrogé dans le monde entier, aucun ne considère ses poupées comme de "vrais" bébés. (Et, contrairement à ce que beaucoup pensent des collectionneurs, elle estime que la moitié d'entre eux ont déjà leurs propres enfants). Au contraire, Mme St Hilaire a observé que les poupées ont tendance à satisfaire une démangeaison imaginative chez les collectionneurs, qu'ils fabriquent des reborns à partir de kits et de tutoriels en ligne ou qu'ils choisissent simplement comment les habiller. Selon elle, les poupées ne sont pas tant des substituts d'enfants que des compagnons dans un jeu de rôle à grande échelle.

Bébé reborn qui dors

"Cela ne me donne pas du tout envie d'avoir des bébés", déclare Stephanie, une fabricante et collectionneuse d'une trentaine d'années. Elle et sa femme Jackie expédient les poupons qu'elles créent dans leur cuisine, où des bras, des jambes et des têtes de poupées de toutes les couleurs sont accrochés aux murs comme des meubles surréalistes - à des acheteurs aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Australie, en Allemagne, au Canada et en Nouvelle-Zélande etc. Les chaînes YouTube sur lesquelles, ils exposent leurs produits comptent au total 400 000 abonnés.

Avec ses manières à venir et sa fausse crête, Ortiz se décrit comme un garçon manqué de toujours. Mais d'aussi loin qu'elle se souvienne, elle a toujours été fascinée par les poupées. "Je me souviens que lorsque j'étais petite, je voulais avoir le bébé le plus réaliste possible", se rappelle-t-elle. "Même lorsque je battais mes cousins qui étaient des garçons". Pour elle, les poupées servent à faire plaisir à l'enfant qui est en elle et à s'amuser ; les enfants sont une responsabilité. Comme elle le fait remarquer avec humour, une poupée "ne devient pas une adolescente qui veut un iPhone 12".

Mme St Hilaire a constaté que certains collectionneurs prennent plaisir à apporter leurs poupées dans des lieux publics et à voir des étrangers les prendre pour de vrais bébés. "C'est comme avoir un secret", dit-elle.

Les représentations récentes de la culture pop racontent une histoire différente. Un épisode de la série High Maintenance, diffusée sur HBO, relate la descente d'une femme dans un délire quasi-maternel après l'achat d'une poupée en silicone qu'elle nomme "Bébé Nico" et dont les soins et la compagnie occupent une place de plus en plus centrale dans sa vie (au grand dam de son mari, déconcerté mais qui la soutient). Elle change les couches de la poupée, lui parle, la sort. 

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Trois bébés reborns qui sont endormis dans un parc

La nouvelle série Servant, diffusée sur Apple TV+, dresse un constat beaucoup moins oblique de l'état psychologique des collectionneurs de reborns. Dans cette série, un couple recueille une poupée qu'il nomme Jericho et traite comme un bébé humain, avec une mystérieuse nounou à domicile. Il s'avère - alerte spoiler - que le couple pleure la mort récente de leur vrai bébé (également nommé Jericho), et la poupée est la seule protection de la mère endeuillée contre un état de catatonie induit par le deuil.

Bien que le trope du faux bébé soit très trompeur, il est vrai que les collectionneurs de reborns ne considèrent pas leurs reborns comme de simples jouets. La plupart d'entre eux, dit St Hilaire, reprennent l'attachement émotionnel de Kellie à leurs poupées. St Hilaire décrit cette dynamique comme "une sorte de relation synthétique".

"Le sentiment qui en découle n'est pas si différent d'une vraie relation, c'est-à-dire une relation avec un être humain", dit-elle. Sur les réseaux sociaux, les collectionneurs parlent ouvertement du lien spécial qu'ils peuvent développer avec certaines poupées, ainsi que de la période de deuil qui suit parfois le départ d'une poupée (comme c'est le cas pour de nombreux passe-temps, les poupées reborns sont souvent achetées, puis vendues ou échangées, changeant de mains au sein de la communauté). St Hilaire voit dans les relations avec les reborns des implications prometteuses pour l'avenir de l'intelligence artificielle et des formes de compagnonnage non humain ou humanoïde.

Et puis, il y a la réponse biologique qui se déclenche lorsqu'on manipule une poupée aux proportions réalistes et plus vraies que nature. Des études suggèrent que la thérapie par la poupée peut renforcer les sentiments d'attachement et de bien-être émotionnel chez certains patients atteints de démence. De nombreux collectionneurs de poupées reborns soulignent également les bienfaits thérapeutiques de leurs poupées pour la gestion de problèmes de santé mentale tels que l'anxiété et la dépression.

"Il est réconfortant de câliner et de tenir physiquement quelque chose qui ressemble à un bébé, même si ce n'en est pas un", explique St Hilaire. "Cela peut libérer certaines des mêmes endorphines".

poupée reborn noire couchée

Pour Lucenda, amie d'Ortiz et collectionneuse de reborns âgée d'une trentaine d'années, les avantages thérapeutiques de ce hobby sont doubles.

"Je souffre du syndrome des ovaires polykystiques et d'une endométriose de stade quatre", explique-t-elle depuis son domicile. "Et il a été prouvé que je suis infertile. J'ai déjà suivi de multiples traitements, subi des interventions chirurgicales, vu différents médecins. Avoir des enfants n'est tout simplement pas dans mes cartes".

Privée de ses projets de maternité biologique, Plancarte a sombré dans une profonde dépression. Elle ne pouvait plus passer devant les rayons bébés de supermarchés sans se souvenir de son tirage au sort malheureux. Mais, comme le veut le destin, une solution est apparue en 2012. Et dans un endroit inattendu : Un épisode de la série de télé-réalité de TLC, My Strange Addiction. L'émission avait présenté un collectionneur reborns; Mme Plancarte dit avoir été "intriguée". C'est son mari qui a eu l'idée d'en acheter un pour elle, malgré le prix de 100€.

"Puis elle est arrivée, et c'était l'expérience la plus magique qui soit", dit Plancarte. "J'étais amoureuse. C'était incroyable. Je me disais : "Comment se fait-il que je n'aie jamais eu de reborn auparavant ? Et ça m'a donné un but."

Mme Plancarte sait qu'elle risque la confrontation lorsqu'elle sort ses poupées en public. Lorsque les gens posent des questions, elle répond : les poupées sont des objets d'art, et elles la font se sentir bien. Elles ne remplacent pas les enfants.

"Pour l'instant, l'accueil et l'adoption, ce n'est pas le bon moment pour moi", dit-elle. "Quand ce sera le cas, je suivrai cette voie. Mais pour l'instant, ma voie consiste à collectionner des reborns, à m'occuper de mes affaires et à les partager avec le monde entier sur Instagram et YouTube."

 

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